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Roomba, el robot aspirador conquista el mercado

Los robots han entrado en nuestros hogares básicamente como mascotas, formas de entretenimiento y aspiradoras. Pero como el mundo de la robótica está cada vez más en aumento, y cada día se crean nuevas aplicaciones en donde un robot puede hacer un trabajo, debemos ser conscientes de la importancia que tienen y van a tener a partir de ahora.

Aunque hay muchos robots en el mercado, nos vamos a centrar en los robots aspiradores, en especial de la Roomba, por ser el más popular de todos ellos y el líder de ventas.

Roomba, el robot aspirador conquista el mercado

Está claro que desde que llegaron a nuestras casas, hemos adoptado a estos robots y los hemos convertido en parte de nuestra familia.

Los dueños de estos robots, los disfrazan o los programan para que hagan tareas diferentes de las que están preparados para hacer. Tenemos en las redes sociales muchos ejemplos de esto, lo que nos recuerda las historias de antiguos libros, películas y cómics, donde trataban a los robots como compañeros humanos.

Y no es para menos, ya que gracias a ellos la casa está impecable sin apenas intervención por nuestra parte.

Los robots aspiradores del 2017 están muy lejos de aquellos primeros modelos que no hacían nada más que mover el polvo de un lugar de la sala a otro.

La anatomía de estos robots prácticamente no ha variado, tienen una forma redonda con un diámetro que ronda los 33 cm y una altura que no llega a los 10 cm.

Este diseño no es al azar, sino que está muy estudiado (y de hecho, es casi lo único que permanece de los primeros modelos) para que pueda acceder a las áreas más difíciles de la casa: esquinas, muebles bajos, sofás, mesas, zócalos, camas, radiadores, etc.

Funcionan mediante una batería recargable que ha ido evolucionando a lo largo de los años. Cada vez las baterías tienen más vida útil, y cada vez se estropean menos. Gracias a esta evolución, el tiempo de carga se ha reducido, y el robot en general dura más.

El sistema de movilidad consiste principalmente en dos ruedas grandes a los lados, y una rueda pequeña en la parte delantera que son impulsadas por el motor.

Un Roomba tiene un total de cinco motores: uno que empuja a cada una de las ruedas principales, uno para mover el cepillo lateral giratorio, uno para dirigir el robot y otro para mover los cepillos contrarotantes.

El sistema automático de navegación inteligente es lo que hace que sea un robot aspirador, y lo que lo diferencia de otras marcas más baratas. El robot puede tomar decisiones por si mismo, por lo que prácticamente no necesita intervención humana.

Esta tecnología se une a múltiples sensores que captan datos ambientales, y los envían a su microprocesador para que el Roomba actúe en consecuencia.

Una vez que presionamos el botón CLEAN, lo primero que hace el robot, es calcular el tamaño de la estancia en donde está. Esto lo hace mandando una señal infrarroja y calculando cuanto tiempo tarda en llegar a su receptor.

Una vez que establece el tamaño de la habitación, sabe cuánto tiempo debe dedicar a cada zona.

Mientras que está limpiando, sus sensores anti-caída constantemente envían señales infrarrojas que vuelven inmediatamente. Excepto si está al borde de unas escaleras, cuando la señal se perderá de repente. Así es como sabe que no debe acercarse más.

Otro sensor situado en el parachoques, permite al robot seguir el borde de las paredes y el borde de los objetos y muebles sin tocarlos.

Sabemos que empieza la limpieza en espiral, y luego se dirige hacia un lado de la habitación hasta que choca contra algo. Una vez que golpea un obstáculo, cree que ha alcanzado la pared de la habitación y se dirige a otro punto.

Cuando golpea un obstáculo, lo rodea limpiando alrededor de él, y encuentra un camino para continuar con la limpieza hasta terminar con el tiempo asignado. De esta forma, cuantos más muebles y objetos haya en la habitación, menor será la limpieza.

Generalmente, limpia durante 2 horas hasta que termina la habitación o hasta que se le agota la batería. Si ocurre esto, vuelve a su base de carga para conectarse automáticamente y recargarse.

Esto lo hace utilizando el receptor de infrarrojos en su parachoques delantero. Cuando la energía de la batería diminuye, el robot comenzará a buscar la señal infrarroja emitida por la base de carga. Una vez que lo encuentra, Roomba sigue la señal y se acopla al cargador.

En los modelos más actuales, el robot puede saber donde ha dejado la limpieza antes de ir a recargarse y continuar donde lo había dejado.

Así que vemos que el Roomba es lo suficientemente inteligente para limpiar los suelos aunque tu no estés, pero todavía depende de nosotros para decirle donde no tiene que ir, o para vaciarle el depósito de suciedad, o retirarle los pelos que se le han quedado atascados.

Con todas estas características, no es de extrañar que el Roomba sea el robot aspirador que ha conquistado el mercado.

El futuro de la robótica

Los ingenieros de robótica están en pleno desarrollo de una nueva generación de robots con un diseño y un comportamiento más humano. Si quieres saber cuales son los prototipos, en la web futureforall.org tienes varios vídeos y artículos.

Un cuerpo como el de los humanos, pelo y piel realista con sensores integrados que permitirán a los robots reaccionar naturalmente en su medio ambiente. Por ejemplo, un robot que detecta tu toque en el hombro y se vuelve para saludarte.

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Los robots de Google

Recientemente se ha divulgado un vídeo que revela la última creación de Boston Dynamics, una empresa de robótica de Massachusetts propiedad de la división "X" de Google, Alphabet. Podéis ver el vídeo en esta página.

El metraje muestra a un robot híbrido con ruedas en las patas, capaz de ponerse de cuclillas, girar, saltar y comprimir todas sus extremidades inferiores.

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Un hombre es arrestado por volar un dron

La policía de San Francisco ha arrestado a un hombre por volar un dron cerca de un helicóptero durante una misión de rescate, un raro ejemplo de la aplicación de la ley de tripulación de drones.

La detención ocurrió la noche del viernes, mientras que la policía en Pacifica, California intentaba rescatar a una persona que se cayó de un acantilado junto al mar, según el Departamento de policía de Pacifica.

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Un dron que vuele durante una semana ¿es posible?

Mientras que el dron de vigilancia más caro de Estados Unidos, el Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk, puede volar durante 32 horas, el Pentágono está buscando un dispositivo que pueda volar sin parar durante una semana o más tiempo.

El Departamento de Defensa ha solicitado que se presenten diseños de drones de bajo costo, ultra ligeros, que puedan hacer trabajos de vigilancia y misiones de reconocimiento durante siete días o más.

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La creatividad de los robots a través del desorden

El desorden es un desafío muy grande para los robots, pero un nuevo software de la Universidad Carnegie Mellon puede ayudarlos a hacerlo frente, para que puedan superar los obstáculos andando por la superficie lunar o cogiendo una jarra de leche del frigorífico.

Este software, como nos cuenta el artículo del ecnmag.com, no sólo ayuda a los robots a lidiar eficientemente con el desorden, también ha revelado la sorprendente creatividad del robot en la resolución de problemas.

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Robo-libélula: Cómo convertir insectos en ciborgs

Los científicos han observado a los animales voladores (aves, murciélagos e insectos) para inspirarse a la hora de diseñar drones aéreos. Pero los investigadores también están investigando cómo usar la tecnología para interactuar con, e incluso guiar, a los animales voladores para mejorar las adaptaciones que les permiten coger vuelo.

Para ello, los ingenieros han provisto de pequeños reguladores en forma de mochila a las libélulas, que emiten comandos directamente a las neuronas que controlan el vuelo de los insectos.

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El futuro de los drones: incierto, prometedor y bastante impresionante

¿Podría el cielo llenarse un día de drones? Es lo que el avance de la tecnología sugiere. Cuando el cineasta George Lucas popularizó en 1977 los droides diseñados para atender las necesidades humanas en la película Star Wars: Episodio IV, parecía algo de ciencia ficción.

40 años después, la idea de compañeros robóticos, cámaras de vigilancia aérea y pequeños aviones que llevan suministros a otro planeta, no parece tan descabellada.

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Robots de rescate, una realidad no muy lejana

En un futuro no tan lejano, los equipos de ayuda y rescate de una zona de desastre, pueden incluir robots de cuatro patas que puedan ir a través de un campo minado, erguirse sobre sus patas traseras para abrir una manecilla caliente o hacer un agujero a través de una pared.

Estos robots-rescatadores pueden estar listos para su uso en los próximos 5-10 años. Ya se está trabajando hacia esa meta con principios de biomecánica, toma de decisiones y diseño mecánico para construir un robot que pueda hacer un trabajo físico real, como abrir puertas, romper paredes, o cerrar válvulas.

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Robots sociales programables por todo el mundo

LuxAI es una innovadora startup especializada en soluciones robóticas para la educación, la salud y el entretenimiento. La empresa es un spin-off de la Universidad de Luxemburgo, con los últimos avances en Inteligencia Artificial.

El modelo de negocio de LuxAI está desarrollando y construyendo los llamados robots sociales. Tales robots pueden utilizarse, por ejemplo, en el sistema educativo o en el sistema sanitario, donde apoyaría a formadores y terapeutas en su trabajo.

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El primer robot suicida

Aunque parezca una noticia falsa para que el público se ría, es algo que ha pasado de verdad. Y es cierto que leyendo los titulares que ha publicado la prensa últimamente, la risa empieza a fluir. "Cansado de hacer todo lo que su amo le ordena, un iRobot Roomba 760 ha hecho historia al ser el primer robot que se suicida".

Ya nos recomienda este artículo de MadridPress que hay ciertos aspectos que debemos tener en cuenta a la hora de comprar un robot aspirador, precisamente para que no nos pase esto.

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La historia de la GoPro

Si te digo GoPro, seguro que te viene a la mente la cámara deportiva más vendida los últimos años. Seguro que si te gusta el deporte, tienes una en casa, o estás pensando en comprarla. (Si quieres más información sobre cámaras deportivas, te dejo toda la información aquí).

Pero lo que seguro que no sabes, es su historia, cómo se gestó la cámara más popular del mercado. No se trata de ningún producto de otra multinacional más, sino del duro trabajo de un hombre.

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